苹果AR装置要取代的可能不是iPhone,而是游戏业

据知名分析师郭明錤预测,苹果将在明年正式推出AR 头戴装置。这已经不是苹果第一次被曝出在进行AR/VR相关设备的研发,市场盛传,该新品售价可能高达3000美元左右,是目前已知的售价最高的消费级MR(AR与VR结合)设备,同时也是苹果有史以来最贵的穿戴装置。

郭明錤预测了分为三个阶段的苹果头显产品路线图:2022年AR/VR头显,2025年AR眼镜,以及2030-2040年的AR隐形眼镜。

不少人对於苹果的AR设备寄予厚望,有人认为这款设备将是iPhone下一个十年的新形态,也有人认为,这是苹果在游戏影音业称霸的关键。

AR对於苹果来说究竟意味着什麽?这件事情要从两个方面来看。

01

首先,从技术方面来看。

苹果在AR/VR方面早有布局,2006年,苹果提交了一项头戴式显示器专利,也就是後来被几经猜想的苹果AR眼镜。但在这十五年,苹果一直在不紧不慢地进行并购、申请专利、推广应用服务,却唯独不见硬体产品面世。据不完全统计,苹果并购的AR/VR相关团队已经超过20个,已经公开的AR/VR专利数有超过400项。

这些专利陪伴着苹果经历了AR/VR成长的几大周期,但苹果错过了2016年VR眼镜的第一波浪潮,在2020年宅经济爆发的时期,苹果也对於AR设备的第二次爆发无动於衷。而面对2021元宇宙开启的新一轮浪潮,苹果似乎不想再次错过。

近日,苹果发布了一份“AR/VR框架工程师”的招聘广告,应聘者的主要工作职责将是“开发全新的应用程式范式”。据了解,软体框架指的是为了实现某个业界标准,或完成特定基本任务的软体组件规范。

尽管官方没有流出任何消息,但外界对於苹果这款“难产”的设备已经充满了好奇。

郭明錤表示,苹果已开始规划第二代AR/MR头戴装置,出货时程为2H24。与预计在4Q22末期量产的第一代相较,第二代的改善之处包括重量更轻、外观设计、电池系统与处理器等。

事实上,在手机厂商中,外界关於苹果AR产品的猜想是最多的。作为曾经智慧手机行业的颠覆者,所有人都在等着看苹果在AR领域能做出什麽来“重新定义”。

在关於AR设备所需要运用的大部分技术,已经被苹果悄然运用於其他的设备中。以镜头技术为例,早在2020年3月,苹果就在当年新款的iPad Pro上搭载了一颗LiDAR传感器用来提升AR应用体验、实现精准空间定位的LiDAR。而与LiDAR所匹配的ARKit,也已经实现了包括景深、即时增强现实、动作捕捉、几何结构监测等功能。不难看出,这些功能的应用,是在为AR相关设备的落地铺平道路。

单单从这个角度来看,苹果似乎是在等待一个最好的时机点。

02

其次,从软体生态方面来看。

回顾苹果发家史,本质上就是消费性电子产品的创新人机界面的发展史。

苹果在AR/VR软体方面的布局可谓是最清晰,也是规模最庞大的。在在2017年,苹果就在WWDC 2017上发布了支援 Unity 、Unreal引擎的AR软体开发工具ARKit。在今年的WWDC 2021上,苹果已经将这一工具更新到了第五个版本ARKit 5,此外,还发布了AR Maps、Object Capture、RealityKit 2等AR新功能。苹果官方表示,目前已经有超过1万个支援AR的iOS应用程式,而这些应用程式的类型,也涵盖了从实用工具,到游戏,以及效率软体的各个方面。

近两年来,苹果无论是在内容方面还是在专利方面,都在加速布局。在2020年花1亿美元收购了提供VR直播服务的NextVR,同年又收购了从梦工厂动画剥离出来的VR团队Spaces。另据不完全统计,仅仅是2021年一年,苹果就拿下了90+项专利。

而这似乎也是,外界认为苹果AR设备将在未来取代iPhone的主要原因。

但是否是Meta开启的使用者对於跨世代技术以及元宇宙时代的期望过高,还需要进一步探究。毕竟,理想很丰满,现实很骨感。

Google此前发布的Google Glass,已经成为前车之监。跟5、6年前VR产业相比,很多新兴事物出现,但都未进入消费领域。同样的,AR过去一段时间也诞生过非常多有趣的想法。如果最终未能成功打入主流消费市场,也显得不足为奇。但可以确定的是,如果AR产业确实迎来激增,那将是游戏产业的关键性时刻。或许,在文娱体验和创新上,AR设备很可能超越智慧手机。

在商业和创新上甚至都有可能比智慧手机诞生时更重要。这将带来巨大的创意挑战、游戏类型,以及激发互动方式的潜力。AR将会是一种变革性技术,而游戏也将是其中之一。

这样的推测并不是空穴来风,先前 Oculus系列的成功已经在这方面开了先河。而Oculus的成功,也为後续厂商在AR/VR方面的布局所说了标准答案,一味追求替代性的划时代产品并不切合实际,从游戏、影音等最贴近使用者的基本面出发,反而能够取得更为良好的效果。

03

为什麽说苹果的AR设备最先重塑的可能是游戏行业?

从游戏发展和使用者需求的角度来看,AR类游戏自诞生至今,一直以来都收到手机硬体条件方面的限制。对於玩家而言,当举起手机,通过萤幕观看AR对象或角色时,这种体验很难让人满意。而类似於PokémonGo这样游戏的走红,大多也不是因为游戏的AR属性,更多的是因为游戏的社群属性和互动体验。在当前的设备阶段,AR只能够起到锦上添花的作用,而不是AR游戏的基本盘。

从苹果自身的业务形态来看,近一段时间以来苹果正在大力发展包括影音、游戏等线上流媒体软服务的发展。而得益於苹果一直以来对於设备和软体之间良好的功能匹配以及使用者体验;此外,根据目前泄露的信息来看,苹果的AR设备将配备两个晶片组。其中一个将提供与 Apple 的 M1 相当的性能,而第二个将处理诸如传感器相关之类的任务。据说这款头显还配备了一对来自索尼的 4K 微型 OLED 面板,这也为影音娱乐带来了更为良好的使用体验。

来自Bloomberg的Mark Gurman也在此前表示:“游戏应该是这台机器的一个重点,特别是考虑到它将拥有多进程处理器、一个风扇、极高解析度的显示器和自己的App Store,期待Apple将这款设备定位为游戏开发者的梦想。其次是媒体消费,Apple可能将与媒体合作夥伴合作,创建可以在设备上通过VR观看的内容。最後是通讯,寻找Animojis和类似VR FaceTime的体验来成为新时代的Zoom。”

理性来看,这将会花费比人们预期更多的时间去实现,需要克服的障碍也会更多。在成熟AR平台出现前,或者我们还需要有更多耐心。

 

 

0 0 投票数
Article Rating
订阅评论
提醒
guest
0 Comments
内联反馈
查看所有评论
0
希望看到您的想法,请您发表评论x
()
x